Sunjammer项目是NASA研究项目的一部分,项目合同授予加利福尼亚州塔斯廷的L’Garde公司

[据美国连线杂志网站2013年3月26日报道]NASA计划向太空发射一个巨型超薄太阳帆,验证能否利用太阳光压产生无需推进剂的运输能力。

[本站2014年10月27日综合报道]
NASA在对耗资超过2100百万美元的“Sunjammer”太阳帆项目进行四年的监察后,出于对承包商履行合同缺乏信心的考虑,决定放弃原定于2015年飞行的天基演示验证。

太阳帆已被讨论了几个世纪。2010年,日本宇航探索局发射了名为“伊卡诺斯”的太阳帆,面积达200平方米,飞往金星。

NASA于2011年9月将“Sunjammer”项目合同授予加利福尼亚州塔斯廷的L’Garde公司,合同中包括航天器本身和可展开面积达1200m2的太阳帆的研制。根据NASA总部2014年10月7日的一份内部纪要文件,该合同将于2014年12月正式废止,NASA也无相应后续工作计划。NASA认为关键集成上存在问题,增加了整个项目的风险。

Sunjammer项目是NASA研究项目的一部分,旨在验证可执行任务的太阳帆。Sunjammer项目由拉加尔达高科技公司(
L’Garde
)公司领导,此前已在真空室进行了两次成功的地面试验,2011年NASA部署了9.2平方米nanosail-D。

L’Garde公司总裁内森·巴恩斯(Nathan
Barnes)在2014年10月17日的电话会议上提到,公司提交给NASA的最终设计方案为一个航天器模块和理论上利用光子撞击原理工作的太阳帆。巴恩斯还提到,L’Garde公司将于2014年11月7日“关键设计评估”那天提交设计方案。

Sunjammer项目命名于科幻小说作家克拉克的同名小说。

按照设计思路,太阳帆厚度只有0.005mm,产生0.91克推力,如此小的推力也足够使太阳帆在离地球3百万km的预定太阳轨道上进行轨控。虽然太阳帆不需消耗燃料即可进行轨控,但为了到达预定轨道仍然需要配备化学推进系统。
(中国航天系统科学与工程研究院 孙棕檀)