该团队由首席研究员John D.

NASA授予一个大学-工业界团队一份价值275万美元的一年期合同,进一步开发一种可靠的、具有良好成本效益的电子技术,这种技术能够帮助极端寒冷和太空辐射环境中的机器人和人类太空任务操作。

该团队由首席研究员John D.
Cressler博士和佐治亚理工学院电子计算机工程学院Byers教授领导,将继续开发用于极端环境的硅锗混合信号电路,这种电路的研发工作于2005年首先由NASA进行。混合信号电路包含了处理模拟和数字信号的组件,这对设计那些运行、控制、监视和调整许多太空系统的电子设备是必不可少的。

2A阶段合同期将于2007年4月结束,2B阶段预计2009年4月完成。按照这份合同,研究团队将根据第一阶段的成果,继续定义应用任务,设计和制造集成电路,开发设计用的仿真和建模工具,评估可靠性和耐辐射性,开发综合包,验证设备在极端低温和突发辐射条件下的性能。这种技术可能会被用于NASA的机器人月球探索计划。

硅锗电子元件具有耐辐射的内在特性,而且使电子设备不需安装在保温盒内,保存了能量,减少了发射重量,提高了可靠性。这种技术能够延长任务领域和时间,可能会用于月球着陆器、跳跃式探测器、漫游车或数据采集站。也可能用于太空运输系统。

研究团队包括佐治亚理工大学、NASA喷气推进实验室、奥本大学、田纳西大学、范德比尔特大学、马里兰大学、阿肯色大学、波音公司、BAE系统公司、IBM和Lynguent。

硅锗技术由于其成本低、易于集成而被迅速应用于高速通信领域。这项把硅锗技术应用于特殊太空探索需求的项目,是NASA探索系统研究与技术计划的一部分。