他们发现了没有ErbB4的小鼠有大脑区域独立行动,研究者发现

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近日,一项刊登在国际杂志Nature上的研究报告中,来自宾夕法尼亚大学的研究人员通过研究发现,不同帕金森相关的脑部障碍的主要特征或许都是细胞内错误折叠的蛋白质;研究者发现,α-突触核蛋白的病理学形式或是诱发多种疾病的罪魁祸首。

凯斯西储大学医学院的研究人员及其同事已经发现两个大脑区域如何协同工作以保持注意力,以及这些区域之间的不一致可能导致注意力缺陷障碍,包括精神分裂症,双相情感障碍和严重抑郁症。注意力不集中的人难以集中注意力并且经常表现出强迫行为。这项新研究表明,这些症状可能是由于基因功能障碍引起的
-ErbB4-
可以帮助不同的大脑区域进行交流。该基因是已知的精神疾病危险因素,需要维持大脑中健康的神经递质水平。

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图片来源:Virginia Lee, PhD, Perelman School of Medicine, University of
Pennsylvania

在最新一期Neuron上发表的一项研究中,研究人员发现,在特定大脑区域缺乏ErbB4活性的小鼠在定时注意力任务上表现不佳。老鼠努力注意并记住与食物相关的视觉线索。神经科学家将这些任务所需的思想驱动注意力描述为“自上而下的关注”。自上而下的注意力是以目标为导向的,与焦点相关。缺乏有效自上而下注意力的人注意力缺陷多动障碍的风险较高。该研究首次将ErbB4与自上而下的关注联系起来。“结果揭示了一种自上而下关注的机制,这可能在注意力障碍中出错,”对应的作者林梅博士说,他是凯斯西储大学医学院神经科学系教授和主席。“由于ErbB4是精神分裂症,双相情感障碍和严重抑郁症的危险因素,因此结果提供了对这些疾病机制的见解。”

研究者Chao
Peng博士说道,细胞类型对于不同α-突触核蛋白变种的影响或许就能够解决神经退化疾病研究中最重要的一个谜团,如今研究人员并未在多种神经变性脑部脑部疾病中描述细胞类型和多种疾病蛋白之间的关联,然而到目前为止他们唯一的希望就是,和多系统萎缩症相关的一种蛋白或许有望帮助开发神经变性疾病的新型疗法。

当研究人员将探针连接到小鼠上以测量大脑活动时,他们发现了没有ErbB4的小鼠有大脑区域独立行动,而不是同步。特别是,研究人员研究了前额皮质

研究者表示,在患或不患痴呆症的帕金森疾病、携带路易体的痴呆症以及大约50%的阿尔兹海默病患者中,α-突触核蛋白都会在神经元中积累,就好像轴突和树突中的路易体和营养障碍性神经突一样;MSA是一种非常罕见的神经变性疾病,其会对患者大脑和机体产生广泛的影响,而α-突触核蛋白的行为却并不一样,其主要会在少突神经胶质细胞的细胞核外部积累形成神经胶质细胞质内含物,少突神经胶质细胞是一种重要的脑部结构细胞,其对于髓磷脂的产生非常重要。

  • 通常与决策相关 – 和海马 –
    一个支持记忆的区域。这两个区域协调各种大脑任务,包括记忆和注意力。“我们发现自上而下的注意力,以前被认为是由前额叶皮层控制,也涉及海马体,当注意力很高时两个区域高度同步,”梅说。“我们的研究结果重视前额叶皮质和海马体在自上而下的关注中的同步性,并开辟注意力缺陷障碍可能涉及这两个区域之间同步性损伤的可能性。”